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博茨瓦纳:探秘“非洲象王国”

(2019-09-16 08:47:38)
          博茨瓦纳:探秘“非洲象王国

  博茨瓦纳的野生大象数量从1991年的5.5万头升至目前的16万头,占非洲象总数的40%。乔贝国家公园就生活着近六万头,“大象之都”名不虚传。Belmond大象营地更是可以从早到晚看大象,我忍着刺鼻的味道,在掩体里观察象群,这些感情丰富又聪明的庞然大物。


  Belmond大象营地前的水坑给了我一个观察象群的极好机会,放弃了一次下午的猎游,我决定留在营地专门看大象。露台下面有一排观察口,正对着水坑,非常隐蔽,角度更低,距离大象也更近。一切都发生在眼皮底下,比纪录片里过瘾多了。午后,正是一天最炎热的时候,一个小时内,先后来了六、七拨大象,不大的水坑始终处于“满员”状态。




  大象的社会关系比较复杂,每当有新的象群到来,领头的大象都会上前和水坑边地位高的大象打招呼,象鼻相碰,后者接受了前者带着敬意的问候,后来者才带着象群慢慢走进水坑。偶尔也会出现一些不和谐的声音,有的大象看对方不顺眼(多半是不同家族,或者地位更低的),发出咆哮,扬起长鼻驱赶对方,不让其靠近水源。




  相比水坑里和着泥沙的浑浊污水,出水口流出的清水口感肯定最佳,于是源头便成了大象们竞相占有的资源。观察了一阵,发现占据有利位置的总是那么几头成年大象,直到喝饱了才让给后面排队的大象。当然,也有不去喝“纯净水”的大象,独自在较远的水洼饮水,通常都是族群中地位低的大象。偶尔有不懂规矩的小象想插进去,马上就被成年公象教训一番,乖乖退到了一边。群体中有严格的等级制度,行动时要按照地位高低排序,无论吃喝、交配和走路都秩序井然。




  喝完水,母象带着年轻的大象和幼象排队离开,静静地来,静静地离去。和狮群一样,大象也是母系社会,象群首领是母象而非公象。“族长”指挥象群安排每天的行动路线,觅食地点,栖息场所等。小公象成年后(12岁到15岁)会被赶出象群,这些“大男孩”组成松散的群体,时常聚在一起玩耍打闹,或者讨好地位最高的雄性。



  大象的聪明还表现在超凡的记忆力,它们能记住什么季节、什么地方有丰盛的野草,哪里有水源,以及辨认地下水标识,干旱的时候挖水喝。乔贝国家公园里由于修建了多处人造水坑,大象就不用长途跋涉找水了,只要记住水坑的位置就好。




  看它们用灵活的长鼻子吸水,还喜欢把水洒在身上降温。宽河营地前的河边,我竟然拍到一头大象用鼻子吸满水后,喷向旁边的一只鹭,不知道是淘气还是嫌它碍事,总之赶走了算。




  水坑边除了大象,偶尔也有跳羚、野牛和长颈鹿光顾,谨慎地和象群保持距离,这就是野生动物世界的规则吧,每种动物都清楚自己的位置。




  一次,路旁一头大象正在吃树叶,听到车子的声音,它转过头向我们径直走来,JR停车熄火,示意大家保持安静。大象在距离我们的车子不到五米的地方停下,抬起象鼻在空气中嗅着。面对庞然大物,同伴早吓得躲到了座位下面。这不是我第一次遇到这样的情况,之前在津巴布韦的万基国家公园,比这严重多了。我知道JR会判断是否有危险,看他的表情很轻松,问题不大。果然,大象好奇地探究了一番,转身慢慢离开。遇到这样的情况,首先要保持冷静,静观其变。





  夜幕降临,气温也降了下来,水坑边依然有十余头大象,在莹莹灯光下愈发神秘莫测,不禁让我想起那个关于“大象坟场”的传说。传说大象能够预知自己的死期,当老象知道大限将至时,就会悄然离开象群,独自走进密林幽谷中的大象坟场,在那里等待死亡的来临。数百年来,只要有大象活动的地方就有类似的传说存在。人类需要带着敬畏之心看待它们,善待这些智慧生命。




非洲象组图














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